sopa de lentilha coral e couve-flor

Estive pensando muito sobre sopas ultimamente. Alguns leitores me falaram da dificuldade em se alimentar bem quando se tem pouquíssimo tempo pra cozinhar e pediram dicas. Acho que esse assunto merece um post inteiro, mas como a primeira coisa que faço quando sei que não terei muito tempo pra cozinhar durante a semana é preparar sopa, pensei em tratar desse assunto hoje.

Existem várias razões pra preparar sopa regularmente. Você não tem tempo pra cozinhar algo nutritivo todos os dias? Sopa é a resposta. Em pouco tempo você faz um caldeirão de sopa que poderá ser consumida durante vários dias (ou mais, se você congelar uma parte). E ainda tem um bônus: ela fica ainda melhor no dia seguinte. Mais uma vantagem da sopa: praticamente qualquer ingrediente é bem-vindo na panela. Não sabe o que fazer pro jantar e só tem uns restos de legumes na geladeira? Sopa! Combine os tais legumes com alguma leguminosa que encontrar no armário (lentilha, ervilha) ou com o resto do feijão do almoço e você criou um prato nutritivo com pouca coisa. O que nos leva a terceira grande vantagem da sopa: ela serve de veículo pra vários alimentos saudáveis, como leguminosas, cereais integrais, sementes e castanhas, além, claro, de vegetais.

Tem gente que diz não gostar de sopa, mas com uma combinação infinita de ingredientes e sabores isso me parece impossível. Com bilhões de possibilidades, deve ter pelo menos UMA sopa que agrade essa pessoa, ela só não descobriu ainda.  Então se você joga nesse time, não exclua a sopa da sua vida. Teste combinações com ingredientes que você gosta e tenho certeza que logo, logo você descobrirá uma receita (ou várias) que conquistará seu estômago.

Sei que muita gente pensa que sopa vegana significa sopa de legumes aguada e sem muito gosto. Mas é totalmente possível fazer uma sopa 100% vegetal saborosa e que vai te deixar satisfeito por horas. De tanto cozinhar sopa, acabei desenvolvendo uma fórmula infalível pra preparar sopas sempre saborosas e nutritivas, mais ou menos como minha fórmula da salada-refeição:

1- Cebola+alho. Toda sopa aqui em casa começa com cebola e alho refogados em um pouco de azeite (primeiro a cebola e, depois que ela ficar bem dourada, o alho).

2- Legumes. Uso só um legume nas sopas mais simples, como a receita abaixo, ou vários em receitas mais elaboradas. É importante refogar os legumes durante pelo menos cinco minutos, pra extrair mais sabor deles, antes de acrescentar os próximos ingredientes. Despejar seus legumes em uma panela cheia de água é uma receita infalível pra criar uma sopa sem graça.

3- Leguminosa. Assim como na fórmula da salada-refeição, a leguminosa aumenta a carga de proteínas, transformando o que seria uma entrada (no caso da sopa) ou acompanhamento (no caso da salada) em prato completo. Lentilhas cozinham rápido e podem entrar cruas na panela, mas feijões e grão de bico devem ser cozinhados antes de serem misturado aos legumes.

4- Cereal. Ao juntar um cereal (arroz, milho, trigo em grãos, cevada, quinoa, amaranto, aveia) com uma leguminosa você obtém uma proteína vegetal completa e sua sopa será ainda mais nutritiva. Esse ingrediente não é indispensável se você for servir sua sopa com pão (o que a maioria das pessoas gosta de fazer).

5- Caldo de legumes. É o que vai conectar os ingredientes e aumentar o sabor da sopa. Um bom caldo faz maravilhas por uma sopa e é o equivalente do molho na fórmula da salada-refeição. Eu só uso caldo de legumes orgânico, sem conservantes, mas infelizmente nem todo mundo tem acesso a caldos desse tipo, por isso darei algumas sugestões pra substituí-lo abaixo. Algumas receitas (como minha sopa cremosa de tomate) não precisam de caldo, pois usam ingredientes cheios de sabor (tomates assados, no caso da sopa citada acima). E sopas à base de feijão, como essa, ficam ainda melhores com caldo de feijão (a água onde o feijão foi cozinhado).

6- Ervas. Sopas, como quase tudo, ficam mais saborosas com um punhado de ervas frescas ou um tiquinho de ervas secas. Sopas de feijão preto ou vermelho ficam maravilhosas com coentro, sopas de legumes adoram salsinha e sopas à base de tomate ficam perfeitas com manjericão. Você também pode usar tomilho, sálvia (ótima com feijão branco), cebolinha… Ervas frescas devem ser acrescentadas no final do cozimento, logo antes de apagar o fogo, pois a fervura destrói os sabores. Já ervas desidratadas não têm esse problema e devem entrar na panela mais cedo.

7- Liquidificador. Essa é a minha arma secreta pra fazer sopas deliciosas. Triturar uma parte da sopa vai engrossar o caldo, deixar a sopa muito cremosa (sem precisar acrescentar creme) e intensificar o sabor do prato. Parece bobo, mas é impressionante a diferença que isso faz. Explicação: quando você liquidifica uma parte dos ingredientes você obtém um concentrado de sabor que vai realçar muito o sabor final da sopa.

8- Finalizadores. Gosto de acrescentar alguns ingredientes diretamente sobre as porções, antes de servir. Como pimenta do reino moída na hora, um fio de azeite, suco de limão, mais ervas frescas picadas, tofu defumado em cubinhos (douro uns minutos na frigideira antes), sementes de abóbora ou nozes tostadas (ou qualquer outra oleaginosa)… Eles não são indispensáveis, mas realçam o sabor e deixam o visual da sopa mais caprichado. Já o azeite eu considero indispensável, pois as partículas de sabor são lipossolúveis, ou seja, precisam de gordura pra se liberar. Uma sopa sem gordura nenhuma será bem menos saborosa. Se você não estiver usando um ingrediente gordo na sopa (como, por exemplo, leite de coco) não esqueça de acrescentar um fio de óleo de qualidade, como azeite, óleo de linhaça, gergelim, nozes, avelã…, diretamente sobre as porções: assim você melhora o sabor e preserva os nutrientes do óleo que estiver usando.

Uma palavrinha sobre proporções. Se você não tem muita experiência fazendo sopas, talvez precise de algumas indicações com relação as quantidade de ingredientes. Pra fazer uma sopa pra 4 pessoas geralmente uso 1 cebola grande, 3-4 dentes de alho, 4-5x de legumes, 1x de leguminosa crua (lentilha) ou 2x cozida (feijão e grão de bico), entre 1/3 e 1/2x de cereal cru (se estiver usando), dois punhados de ervas frescas e entre 1,2 e 1,6 litro de água (ou caldo). A quantidade de líquido usada pode variar bastante. Se você estiver usando leguminosas cruas e cereais, precisará de mais água/caldo.

salsão

Salsão aumenta o sabor de quase todas as sopas.

O caldo de legumes é um assunto polêmico. Sou totalmente contra realçadores de sabor artificiais na minha comida (e na de vocês) e sei que no Brasil não é fácil encontrar um caldo de legumes orgânico e sem nada químico. Se você ainda usa pozinhos do tipo Sazon ou Ajinomoto, você precisa parar urgentemente! Como expliquei, só uso um caldo de legumes composto unicamente de legumes orgânicos desidratados, sal marinho e um tiquinho de óleo vegetal. Também uso um caldo de legumes orgânico em pó (não em cubos), que tem os mesmos ingredientes, menos o óleo (esse é o meu preferido). Mesmo assim só uso caldo de legumes pra preparar sopas e risotos, onde ele é realmente necessário. Acho que “caldo pra arroz” e “caldo pra feijão” são verdadeiras aberrações. Não precisamos aumentar a dose de produtos químicos que passa pela nossa boca, não é? E quem não encontra caldo orgânico e natural faz o que? Aqui vão algumas sugestões:

-Faça seu caldo em casa. É muito simples: basta colocar duas cenouras, alguns talos de salsão (com as folhas), uma cebola grande, um alho-poró (opcional), tudo cortado em pedaços grandes, mais uns dentes de alho, umas folhinhas de louro, uns raminhos de tomilho e uns carocinhos de pimenta do reino em uma panela grande, cobrir com 2 litros de água e deixar ferver durante 40 minutos. Depois é só coar (eu aproveito os legumes também, passo tudo no liquidificador e uso na sopa) e usar. Você pode conservar o caldo na geladeira durante alguns dias ou congelar. O problema é que faço sopa com bastante frequência, então essa opção não é das mais práticas. E eu precisaria de um freezer enorme pra congelar todo o caldo que preciso, por isso raramente faço caldo em casa.

– Uma alternativa mais compacta, em termos de armazenamento, é o mirepoix. Mirepoix  é uma mistura de cenoura, cebola e salsão picados miudinhos e refogados em algum tipo de gordura (às vezes molhado com um tiquinho de vinho branco), usado na cozinha francesa como base pra várias receitas. É o equivalente sólido do caldo de legumes acima. A vantagem é que exige menos espaço no congelador. Eu faço mirepoix assim: aqueço 1cs de azeite e douro (nessa ordem) 1 cebola, 2 dentes de alho, 2 cenouras, 2 talos de salsão (com as folhas) e 1 alho-poró (opcional), tudo bem picadinho. Junto as folhas de 1 galhinho de tomilho e 1 folha de louro, molho tudo com 1/3 x de vinho branco seco e deixo cozinhar coberto, em fogo baixíssimo, até os legumes ficarem bem macios. Depois de frio retiro a folha de louro, congelo em forminhas (uso formas de muffins), desenformo depois de congelado e guardo dentro de um saco plástico no congelador. Uso 2 bloquinhos de mirepoix pra fazer uma sopa pra quatro pessoas (não precisa descongelar antes).

mirepoix congelado

Mirepoix congelado em forminhas de muffin.

-A alternativa mais simples, e rápida, de todas: junte legumes e ervas aromáticas à sua sopa, durante o preparo. Yoko, uma leitora aqui do blog, me deu essa dica uns tempos atrás e consegui muito sucesso com ela. Aumentei um pouco a quantidade de cebola e alho da receita, juntei um talo de salsão, uma folha de louro e um ramo de tomilho e a sopa ficou perfeita.

-Outras alternativas ao caldo de legumes: caldo de cogumelos (quando hidratamos cogumelos secos em água fervente o líquido se transforma em um delicioso caldo) e missô (nesse caso junto um pouquinho da pasta assim que desligo o fogo, pois ferver o missô significa matar as bactérias boas que ele traz pro corpo).

E voltando ao assunto abordado no início do post, se você não tem tempo pra cozinhar diariamente, mas quer degustar uma refeição nutritiva pelo menos uma vez por dia, adote o hábito de preparar um caldeirão de sopa no fim de semana, congelar a metade em porções individuais (ou duplas, ou triplas, dependendo do número de moradores da sua casa) e deixar a outra metade na geladeira. Durante a primeira metade da semana você come a sopa da geladeira e na outra metade, as porções congeladas. Acompanhe sua sopa de uma fatia de pão integral com cereais, talvez alguma pastinha (que também pode ser preparada no fim de semana e conservada na geladeira durante vários dias) e você terá uma refeição equilibrada, muito nutritiva e saborosa esperando por você em casa.

sopa de lentilha coral e couve-flor2

Sopa de lentilha coral e couve-flor

Essa sopa simples e saborosa é um bom exemplo da fórmula que expliquei acima. Ela tem um sabor delicado, mas irresistível, e é super cremosa, graças ao truque do liquidificador e uma pequena quantidade de fubá (o que realçou o sabor, além da textura). Fiz essa receita com caldo de legumes e com ervas e legumes aromáticos e as duas versões ficaram perfeitas. Pra fazer a segunda versão usei um pouco mais de cebola e alho ( 1 1/2 cebola e 5 dentes de alho) e refoguei junto com 1 talo pequeno de salsão picadinho, 1 ramo de tomilho seco (que retirei da panela antes de servir) e 2 folhas de louro (ao invés de 1).

1 cebola, picada

4 dentes de alho , picados/amassados

4x de couve-flor, picada (aproximadamente 1/2kg)

1x de lentilha coral

1/3x de fubá do tipo ‘flocão’

1 cubo de caldo de legumes sem conservantes (ou as ervas e legumes aromáticos citados acima)

1 folha de louro

1cs de azeite

Sal e pimenta do reino a gosto

Azeite e suco de limão pra servir

Aqueça o azeite e doure a cebola. Junte o alho e cozinhe mais 30 segundos. Acrescente a couve-flor picada e refogue durante 5 minutos, ou até ela começar a dourar. Junte a lentilha, o fubá, o caldo de legumes, o louro e 1,2 litro de água. Quando começar a ferver baixe o fogo e deixe cozinhar, semi-coberto, até a lentilha e a couve-flor ficarem bem macias. Se a sopa parecer muito espessa acrescente mais um pouco de água. Deixe esfriar um pouco e transfira metade da sopa pro liquidificador (retire a folha de louro antes). Triture até ficar bem cremoso e devolva pra panela. Tempere com pimenta do reino a gosto e corrija o sal. Aqueça novamente antes de servir e regue cada porção com um fio de azeite e um pouco de suco de limão, se quiser (também polvilhei a sopa com pimenta rosa). Rende 4 porções.

*Pra complementar a refeição: essa sopa é um prato completo, com vegetais, leguminosas e um cereal, mas como a quantidade de fubá aqui é pequena, talvez você queira acompanha-la de pão, de preferência com uma pastinha à base de oleaginosas, como essa ou essa (a quantidade de gordura dessa receita é bem pequena e isso equilibraria a falta desse nutriente além de aumentar a sensação de saciedade). Ou simplesmente regue o seu pão torrado com mais azeite. Comer uma fruta cítrica de sobremesa (laranja, mexerica) também é uma boa ideia pra aumentar a quantidade de vitamina C da refeição. Ou faça como eu e sirva sua sopa acompanhada de uma salada crua pequena.

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